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那個提出「摩爾定律」的人,走了

2023年03月27日 首頁 » 其他

周六凌晨,英特爾公司和戈登與貝蒂·摩爾基金會宣布,英特爾聯合創始人戈登·摩爾(Gordon Moore)去世,享年 94 歲。

英特爾 CEO 帕特·基辛格(Pat Gelsinger)在官方新聞稿中這樣評價戈登·摩爾:

戈登·摩爾通過他的洞察力和遠見定義了技術行業。他在揭示電晶體的力量方面發揮了重要作用,並激勵了技術人員和企業家數十年。我們在英特爾仍然受到摩爾定律的啟發,並打算在元素周期表耗盡之前追求它。

摩爾的願景作為我們的真正方向,我們利用技術的力量改善每個地球人的生活。我的職業生涯和我的生活的很大一部分都是在摩爾在英特爾的領導下形成的,我感到非常榮幸和責任重大,要繼承他的遺產。

戈登·摩爾和集成電路的發明者之一羅伯特•諾伊斯(Robert Noyce)在 1968 創辦了英特爾公司,並在 1979 年成為了公司的董事長和首席執行官,連續擔任了 8 年的 CEO。

那個提出「摩爾定律」的人,走了

▲戈登·摩爾(左)和羅伯特•諾伊斯. 圖片來自:intel

在成立英特爾之前,摩爾和諾伊斯參與創立了仙童半導體(Fairchild Semiconductor),在這家公司發揮了關鍵作用,實現了擴散矽電晶體的第一批商業生產和後來的世界上第一個可商用的集成電路。

在獨立創業後,摩爾和諾伊斯聘請了未來的英特爾首席執行官安迪·格羅夫(Andy Grove)作為第三位員工,他們三人共同將英特爾打造成一家偉大的公司,一起被稱為「三位一體的英特爾傳奇」。

那個提出「摩爾定律」的人,走了

▲(從左到右)安迪·格羅夫、羅伯特·諾伊斯和戈登·摩爾. 圖片來自:intel

當然,戈登·摩爾更為人熟知的成就,就是提出了的著名的「摩爾定律」。

半導體行業大致按照摩爾定律發展了半個多世紀,我們經歷的個人電腦、網際網路、智慧型手機等技術的變革創新都離不開摩爾定律的延續。

摩爾定律最早由戈登·摩爾 1965 年在《電子學》雜誌上公布了這一著名預言。根據摩爾最初的預測:「單位面積晶片上的電晶體數量每年能實現翻番。」

那個提出「摩爾定律」的人,走了

然而在 10 年後,根據當時的工程技術進度,摩爾還曾調整了這個預測,將其改為:「單位面積晶片上的電晶體數量每兩年能實現翻番。」前英特爾 CEO Brian Krzanich 也曾對此表示:

摩爾定律是一項經濟定律,與物理和化學並無太大關係。在幾年時間裡,我們將使晶片上的電晶體數量增加一倍。實際上,我們也將成本減少了一半。當你做到這一點時,你也優化了設備的性能。

現在我們看到的摩爾定律通常是這樣的:當價格不變時,集成電路上可容納的電晶體數目約每隔 18-24 個月便會增加一倍,性能也將提升一倍。換言之,每一美元所能買到的電腦性能,將每隔 18-24 個月翻一倍以上。

值得一提的是,這個經常被引用的「18 個月」,是英特爾副總裁大衛·豪斯(David House)提出的。但無論如何,摩爾定律已經超出了英特爾公司這個範圍,對科技行業發展起到了一定的推動作用,它「督促」技術工程師持續推進自己的產品。

那個提出「摩爾定律」的人,走了

有人將摩爾定律比作矽谷的節拍器,這是對工程技術的預測,意思是如果你跟上這個節奏,那麼就能獲得成功;反之如果沒有跟上節拍,那麼競爭對手將超過你。

Brian Krzanich 曾經舉了這樣一個例子,酷睿 i5 處理器的性能是英特爾第一代 4004 處理器的 3500 倍,能效高出 9 萬倍,而成本只有 1/60000。如果汽車以這樣的速度發展,那麼目前時速已達到 30 萬英里,而成本只有 4 美分。

AI 時代,摩爾定律失效了嗎?

雖然摩爾定律一度科技領域被奉為圭臬,但這幾年關於「摩爾定律已死」的討論已經越來越多。

其中英偉達 CEO 黃仁勛更是在多個場合公開表示「摩爾定律已經結束」這一觀點。他指出,摩爾定律過去是每 5 年增長 10 倍,每 10 年增長 100 倍。而如今,摩爾定律每年只能增長几個百分點,每 10 年可能只有 2 倍。因此,摩爾定律結束了。

那個提出「摩爾定律」的人,走了

在去年的英偉達 GTC 大會中,黃仁勛將 GeForce RTX 40 系列 GPU 漲價的原因,歸結為先進制程的生產成本越來越高,直指摩爾定律已不再適用。

今天 12 英寸的晶圓要貴得多,不是貴了一點點,是貴了非常非常多。技術越來越貴,所以我們必須使用更多辦法,像 RTX、DLSS、SCR、Tensor Cores 這樣的技術發明,使我們能夠繼續克服成本的增加。

支持這一觀點的並不止黃仁勛一人。有業內人士擔心,如果摩爾定律真的失效,半導體行業的發展放緩將影響整個科技行業推進。

其實就連戈登·摩爾本人,也預見了摩爾定律失效的一天。早在 2015 接受《紐約時報》專訪時,摩爾就表示:

摩爾定律不會永遠有效,但如果良好的工程技術得到應用,那麼摩爾定律仍可以堅持 5 到 10 年時間。

然而英特爾並不認同,在 Intel Innovation 2022 中更是直接在屏幕上亮出了這樣一句話:Moore’s Law: Alive and Well(摩爾定律還活得很好)

那個提出「摩爾定律」的人,走了

現任英特爾 CEO 帕特·基辛格隔空回應黃仁勛的觀點,「過去數十年我都處在一個爭論之中,就是摩爾定律已經死了。但答案是,沒有!」

在窮盡元素周期表之前,摩爾定律都不會失效,英特爾將持續利用矽的神奇力量不斷推進創新。

關於「摩爾定律是否失效」的爭議還會持續,在 AI 的寒武紀大爆發的當下,我們格外懷念摩爾定律,因為需要有更強大、更快速、更節能的晶片,從而支持更複雜、更智能、更創新的 AI 系統。

AI 時代的「摩爾定律」或許正在孕育中,不久前 OpenAI 公司 CEO、被稱為「ChatGPT 之父」的 Sam Altman 表示:新版摩爾定律很快要來了,全球人工智慧運算量每隔 18 個月翻一番

這可能是對戈登·摩爾最好的致敬。

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